Pénurie de camionneurs : quand les camions autonomes combleront-ils le vide ?

Il n’y a pas si longtemps, Embark, basé à San Francisco, a annoncé son premier voyage à travers le pays en camion autonome. Avec Uber, Tu Simple et Starsky Robotics, Embark travaille sur la technologie de pilote automatique pour les camions long-courriers. Les camions autonomes entraîneront des perturbations ; la question est « Quand? »

Étant donné que les avantages économiques sont énormes, la révolution de la conduite autonome est inévitable. Comme pour les transformations industrielles précédentes, l’application généralisée de la technologie de conduite autonome aura un impact considérable, mais pas pour au moins 10 années.

Certaines percées essentielles doivent se produire avant que les camions autonomes n’aient un impact sur l’industrie, en particulier les critères suivants doivent tous être remplis :

  • Le développement technologique passe de la recherche au courant dominant.
  • Les régimes de réglementation font l’objet d’un consensus dans toutes les agences.
  • La production de masse devient rentable.

La technologie de base des véhicules de camion a besoin de plus de 3 ans pour sortir du mode de test

Dans la communauté technologique, il existe un consensus général sur le fait que la disponibilité des voitures autonomes (et non des camions) est d’au moins 4 ans dans le futur. Alors, si les voitures sont totalement autonomes d’ici 3 à 5 ans, qu’en est-il des camions ?

Les camions autonomes capables de faire des trajets interurbains pourraient prendre plus de temps à se développer. Même si la technologie pour les voitures est partiellement applicable aux camions, les 18 roues sont plus complexes à utiliser et nécessitent donc des systèmes supplémentaires. Compte tenu des complexités supplémentaires, il est raisonnable de supposer que les camions entièrement autonomes viendront quelques années après les voitures. Cependant, l’adoption anticipée peut commencer uniquement sur les autoroutes.

Les règlements retarderont la mise en œuvre

Les constructeurs de voitures autonomes travaillent déjà avec les régulateurs et ont lancé quelques expérimentations locales. Tout récemment, deux accidents impliquant la technologie du pilote automatique ont fait la une des journaux. Sans surprise, en raison de problèmes de sécurité, les agences fédérales adoptent une approche étape par étape pour autoriser les tests de la technologie. Au-delà des protocoles de communication, tant que la norme juridique de responsabilité civile accident n’est pas établie et que le modèle d’assurance n’est pas adapté ou remplacé, le cadre réglementaire ne sera pas complet. Même une fois la technologie prête, les conditions réglementaires doivent également être complètes pour garantir que les investisseurs dans ces véhicules pourront les utiliser pleinement. Cette étape ajoutera probablement encore 1 à 2 ans au long chemin à parcourir pour la technologie de conduite autonome.

Il faudra du temps pour remplacer la plupart des flottes par des camions autonomes

Il y a deux raisons pour lesquelles même après que la technologie soit prête pour une adoption généralisée, il faudrait encore au moins 5 ans pour commencer à affecter l’emploi des chauffeurs routiers : la vitesse de fabrication et la pénurie de chauffeurs routiers.

Au cours des dernières années, les ventes annuelles de la Classe 8 ont été d’environ 200 000 véhicules ; supposons que la capacité de production de camions autonomes est plus ou moins égale à la demande actuelle de classe 8. Dans 5 à 7 ans, les États-Unis auront besoin d’environ 2,7 millions de conducteurs long-courriers. Étant donné que les camions autonomes peuvent être utilisés deux fois plus que les conducteurs humains, vous devez fabriquer environ 1,3 à 1,5 million de camions autonomes pour remplacer tous les conducteurs humains. Il faudra au moins 5 ans pour fabriquer autant de camions en supposant une capacité de production équivalente. La demande internationale, la disponibilité des pièces, le changement d’usines de fabrication auront tous un impact sur la montée en puissance de la livraison par camion autonome ; il est donc très ambitieux d’assumer un rythme aussi élevé.

De plus, les deux premières années de production n’affecteront pas les taux d’emploi réels des chauffeurs, mais les nouveaux camions combleront plutôt l’écart par rapport à la pénurie prévue de chauffeurs de camion. D’ici 2022, le déficit de camionneurs qualifiés et licenciés atteindra 240 000 chauffeurs. En utilisant les estimations de production actuelles pour les camions autonomes, la production initiale est susceptible d’être consommée juste pour combler le déficit de camionneurs. Ainsi, au cours des deux premières années après la mise en œuvre de la réglementation, il n’y aura pas d’impact considérable sur les taux d’emploi des camionneurs.

Avec le potentiel de réduire les coûts d’exploitation, de combler le déficit d’emplois à venir dans la conduite de camions et d’améliorer la sécurité, cette automatisation perturbera à coup sûr l’industrie. Cependant, malgré tout le battage médiatique actuel sur la prise de contrôle des camions autonomes, il est essentiel de rester réaliste face à une technologie aussi avancée.

L’argument ci-dessus est le chemin critique pour affecter l’emploi en supposant que la transition ne rencontre aucun obstacle ou problème. Cependant, bien sûr, il y aura des complications et 10 ans, c’est le le minimum nombre d’années jusqu’à ce que les camions autonomes commencent à affecter l’emploi ; cela prendra probablement plus de temps.

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